L’œil du cyclone Beryl frôle la côte jamaïcaine alors que l’île se prépare à l’impact

L’œil du cyclone Beryl a « frôlé » la côte sud de la Jamaïque mercredi après-midi alors qu’il maintenait sa trajectoire vers la péninsule du Yucatan au Mexique, avec des vents soutenus atteignant 225 km/h.

À 17h00 CDT, l’œil de Beryl était situé dans la mer des Caraïbes, à 105 km à l’ouest-sud-ouest de Kingston, en Jamaïque, et à 425 km à l’est-sud-est de l’île de Grand Cayman, qui semblait être la prochaine terre sur le chemin de cet ouragan de catégorie 4.

« L’ouragan devrait s’approcher des îles Caïmans ce soir et jeudi, et de la péninsule du Yucatan jeudi soir », a déclaré le Centre National des Ouragans dans sa dernière mise à jour.

Des avertissements d’ouragan étaient en vigueur pour la Jamaïque, Grand Cayman, Little Cayman et Cayman Brac, ainsi que pour la côte du Yucatan de Puerto Costa Maya à Cancun.

Mises en garde et préparations

Les prévisionnistes ont averti la Jamaïque et les îles Caïmans de s’attendre à des « vents menaçant la vie et des ondes de tempête » mercredi. Ils prévoyaient des quantités de précipitations de 10 à 20 centimètres, avec des totaux isolés de 30 centimètres, sur la Jamaïque et la péninsule sud-ouest haïtienne jusqu’à tard mercredi.

« La Jamaïque doit prendre cet ouragan au sérieux », a déclaré le Premier Ministre Andrew Holness dans une adresse télévisée mardi, déclarant l’ensemble de la Jamaïque comme zone sinistrée et imposant un couvre-feu d’une journée mercredi.

Il a également émis des ordres d’évacuation pour les zones basses tout en assurant que le pays était en état de préparation pour l’impact de Beryl. Holness a annoncé que le gouvernement avait alloué 5 millions de dollars pour chaque circonscription de la Jamaïque afin de payer la nourriture et les matériaux de construction et que 80 % des abris d’urgence avaient été activés.

Impact potentiel et historique

Mardi soir, heure locale, le gouvernement mexicain avait émis une veille d’ouragan pour la côte est de la péninsule du Yucatan, de Chetumal à Cabo Catoche, tandis qu’un des voisins du Mexique, le Belize, avait également émis une veille de tempête tropicale mardi soir pour le sud de Chetumal à Belize City.

Des veilles étaient déjà en place pour la côte sud d’Haïti et la République Dominicaine de Punta Palenque vers l’ouest jusqu’à la frontière avec Haïti et la côte sud d’Haïti de la frontière avec la République Dominicaine à Anse d’Hainault.

Beryl a touché terre sur l’île de Carriacou à Grenade, dans la mer des Caraïbes, avec des vents soutenus de 240 km/h vers 11h00 mardi. C’est le cyclone le plus fort connu à avoir traversé les Grenadines, selon les données de la NOAA depuis 1851.

Dimanche, Beryl est devenu le plus précoce ouragan de catégorie 4 jamais enregistré dans l’Atlantique et le seul ouragan de catégorie 4 jamais enregistré en juin.

Il est ensuite devenu le plus précoce ouragan de catégorie 5 de l’histoire avant d’être rétrogradé à une catégorie 4 mardi.

Seulement sept tempêtes nommées se sont formées au cours des 173 dernières années dans ce secteur de l’Atlantique avant le 4 juillet, selon Accuweather.

Pendant ce temps, Alberto, la première tempête tropicale de la saison, a touché terre au Mexique le 20 juin avant de frapper le Texas le lendemain avec des pluies, tandis que la tempête tropicale Chris, la troisième tempête nommée de la saison, a touché terre dans l’est du Mexique dimanche soir.

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