En pleine crise humanitaire, 400 policiers kényans ont atterri en Haïti pour une mission soutenue par les États-Unis. Cependant, alors même que ces policiers étaient déployés à l’étranger, leurs collègues au Kenya utilisaient des gaz lacrymogènes contre des médecins et tiraient sans discernement sur des manifestants pacifiques protestant contre des hausses d’impôts. Ces abus flagrants des droits humains à Nairobi ont ravivé les critiques concernant la décision des États-Unis de financer leur mission en Haïti.

Les forces de police kényanes traînent une longue réputation de violences extrajudiciaires, de corruption et de harcèlement. Cette situation remet en question le pari risqué des pays occidentaux lorsqu’ils financent des forces étrangères pour des missions qu’ils n’osent pas entreprendre eux-mêmes.

Hassan Khannenje, directeur de l’Institut International HORN pour les Études Stratégiques à Nairobi, déclare : « Les risques sont très clairs pour les pays occidentaux lorsqu’ils externalisent le maintien de la paix ou l’application des lois dans des régions où ils ne sont pas les bienvenus ou où les conséquences politiques seraient trop lourdes. » Il ajoute : « Vous pouvez imaginer l’inconfort d’un pays sponsor face à cette situation. »

Historiquement, les missions de maintien de la paix ont souvent été controversées. Les Nigérians en Sierra Leone dans les années 1990 ont commis des atrocités ; les casques bleus de l’ONU n’ont pas empêché le génocide rwandais de 1994 ; et les Népalais en Haïti ont propagé le choléra dans les années 2000. Ces dernières années, les opérations de maintien de la paix sont de plus en plus délaissées au profit de sociétés militaires privées.

La mission en Haïti, bien qu’approuvée par l’ONU, n’est pas dirigée par elle, ce qui accroît les incertitudes pour les États-Unis et le Canada, qui financent également cette mission. L’absence de supervision de l’ONU soulève des questions sur la responsabilité de cette mission.

Rashid Abdi, analyste indépendant sur la Corne de l’Afrique, explique : « Je comprends pourquoi les Américains ne veulent pas déployer leurs propres troupes, mais il est toujours problématique que les grandes puissances délèguent la sécurité et la résolution des conflits à des nations plus petites. »

Pour le président kényan William Ruto, cette mission représente une manière de renforcer son partenariat avec l’administration Biden. Le Kenya a accepté d’envoyer 1 000 policiers, et d’autres pays comme le Bénin, la Jamaïque et la Barbade ont également promis de contribuer.

Les diplomates craignent que les forces de maintien de la paix soient décimées par les puissants gangs haïtiens. La crise en Haïti s’est aggravée ces derniers mois, avec plus de 2 500 morts ou blessés cette année, selon l’ONU.

Ruto a qualifié cette mission de « mission pour affirmer les valeurs universelles de la communauté des nations, une mission pour défendre l’humanité. »

Au Kenya, la police a tué 130 personnes l’année dernière et 118 l’année précédente, selon Amnesty International. Au moins 32 personnes ont été victimes de disparitions forcées au cours de la même période. Beaucoup de corps ne sont jamais retrouvés.

Avec des manifestants qui affrontent de nouveau la police à Nairobi et dans plus d’une douzaine d’autres villes kényanes, de nombreux Kényans remettent en question la sagesse de ce déploiement. Annet Nerima, gestionnaire de programme pour la justice politique à la Commission des droits de l’homme du Kenya, déclare : « Le Kenya traverse beaucoup de troubles et la police est déjà débordée. Pourtant, nous les envoyons en Haïti. »

Resila Onyango, porte-parole de la police kényane, n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Un porte-parole du département d’État américain a déclaré que les États-Unis avaient vérifié les antécédents des policiers kényans déployés en Haïti.

Les efforts internationaux précédents en Haïti ont souvent échoué, malgré les 5,5 milliards de dollars d’aide fournis par les États-Unis depuis le tremblement de terre de 2010. La mission de maintien de la paix la plus ambitieuse, dirigée par le Brésil de 2004 à 2017, a laissé des sentiments mitigés chez les Haïtiens.

Hussein Khalid, directeur exécutif de l’organisation de défense des droits humains Voices of Community Activists and Leaders of Africa, conclut : « La communauté internationale doit arrêter de financer cela. La police kényane n’est pas la meilleure pour gérer les crises. Cette protestation en est un parfait exemple. »

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